adicción a los videojuegos

¿Cuáles son los riesgos de la adicción a los videojuegos?

A través de los años, la adicción al Internet y los videojuegos ha sido objeto de estudio, y ahora dos investigadores del Departamento de Psiquiatría de la Universidad de Iowa, en Estados Unidos, publicaron un estudio que dice que puede ser muy debilitante para el cuerpo.

Martha Shaw y Donald W Black, examinadores, determinaron que la dependencia se debe a “preocupaciones, impulsos o comportamientos excesivos o mal controlados con respecto al uso de la computadora y el acceso a Internet que conducen a un impedimento o angustia”.

“El estrés en la vida conduce a un anhelo por comportamientos y mecanismos de escape. La pandemia ha aumentado el estrés en la vida de las personas y una forma conveniente de escapar es utilizar medios digitales de entretenimiento, como juegos y redes sociales”, dijo por su parte el neurocientífico Andrew Doan.

Doan es un médico que tiene experiencia en estas adicciones, pues él mismo padeció de una dependencia a los videojuegos y escribió el libro Enganchado a los juegos: la atracción y el costo de la adicción a internet y los videojuegos.

Uno de los casos más resaltantes en torno a esta dependencia es el del canadiense Cam Adair, un hombre de 32 años de edad que superó su adicción a los videojuegos después de 10 años de lucha.

“Dejé la escuela secundaria, nunca fui a la universidad y fingí tener trabajos para engañar a mi familia. Una noche escribí una nota de suicidio y fue cuando me di cuenta de que necesitaba ayuda”, comentó.

Ante la llegada de la pandemia del coronavirus y los consecuentes confinamientos, Adair le confesó a la BBC Mundo que estuvo concentrado en plataformas como Twitch o YouTube, pero que no recayó en su adicción gracias a la comunidad de Game Quitters.

Game Quitters es un grupo de ayuda online fundado por él, con más de 75.000 integrantes a nivel internacional que se apoyan entre sí para superar sus adicciones a los juegos de video.

“Pedir ayuda me salvó la vida. Llegué a ser una persona engañosa, retraída, aislada y hostil. Ahora estoy feliz, contento y capaz de enfrentar las tensiones normales de la vida”, dijo Adair, quien se convirtió en orador internacional luego de publicar su trabajo en Psychiatry Research, una revista.

Linewize, BetBlocker y GamBlock: ¿soluciones?

Con el objetivo de que los padres tengan más control sobre el tiempo que sus hijos le dedican al Internet o a los videojuegos, una empresa ha decidido lanzar al mercado una aplicación y sitio web llamado Linewize que les da acceso remoto a sus dispositivos.

De igual forma, la función de impedir contenido pornográfico o violento, conocida como “control parental”, viene integrada en Linewize.

“Administrar el tiempo online de una manera saludable y equilibrada requiere habilidades cognitivas altamente sofisticadas que no se desarrollan por completo hasta que llegamos a los 25 años”, comentó Teodora Pavkvic, la experta en bienestar digital de la app.

La mujer, quien también es psicóloga, habló sobre la susceptibilidad al Internet por parte de los jóvenes de la actualidad, asegurando que ellos no interactúan de manera segura con “el mundo digital” debido a los riesgos que contiene, así como la gran atención que les demanda.

En la misma línea se encuentra BetBlocker, una app escocesa con la que los adultos pueden limitar el uso de páginas web dedicadas a las apuestas a través de la activación de un bloqueo con cuenta regresiva.

Entre sus beneficios se encuentra que se adquiere de manera gratuita y su control puede ser aplicado sobre una persona a través de una pareja o por los padres de un joven.

“Todo el mundo camina con un casino o un corredor de apuestas en su bolsillo y es muy fácil jugar de forma discreta. Betblocker está destinado a ayudar a los usuarios mediante la creación de una restricción durante períodos de vulnerabilidad conocidos”, dijo Duncan Garvie, su fundador.

Otra aplicación que restringe o evita la entrada de los usuarios a sitios de apuestas es GamBlock. Según David Warr, su director ejecutivo, esta herramienta tiene el objetivo de crear un ambiente seguro para el adicto.

“Azúcar digital y verduras digitales”

El neurocientífico Doan detalló por su parte que el Internet tiene dos clasificaciones, la primera es el “azúcar digital” y la segunda se llama “verduras digitales”.

El azúcar digital es lo concerniente a la pornografía, los videojuegos y todo aquel contenido que no promueva el trabajo y cuyo propósito sea crear un escape al estrés, ocasionando conductas adictivas.

Mientras tanto, las verduras digitales son todos aquellos materiales online que se pueden “utilizar para ayudar a las personas a controlar su estrés y reducir el riesgo de comportamientos adictivos”.

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